Arne Bjarte-Larsson til minne

Hedersmannen og Israel-vennen Arne Bjarte-Larsson forlot oss brått og uventet lørdag 26. november, 72 år gammel. Bjarte-Larsson var inntil sin død verdsatt som medlem av styret i Israels Venner i Norge (IVIN). I de siste ti årene har Bjarte arbeidet aktivt for Israels sak i Trondheim og omegn, og var mangeårig leder i lokallaget til Med Israel for Fred (MIFF) – inntil han i år sammen med gode venner stiftet og satt i styret for den nye Israel-foreningen.

Takket være Bjarte og hans trauste og samvittighetsfulle arbeid gjennom mange år, har Trondheim fått et levende Israel-miljø. Vi som drev dette arbeidet sammen med Bjarte ble litt bortskjemte fordi vi visste at Bjarte alltid tok ansvar og raust gav av sin kunnskap og arbeidskapasitet. Bjarte ordnet alltid opp. Han arrangerte turer til Falstad-senteret, han arrangerte foredragsmøter og sto på stand i Nordre gate lørdag etter lørdag. Bjarte stilte også på stand i nordfylket og var å se både på Levanger og Steinkjer.

Bjarte var også en av de få av oss som hadde styrke til å stå på stand og vise seg som Israel-venn ved NTNU. Sist han var der en gang på vårparten i år, ble han bortvist. Bjarte var en høflig mann, så han argumenterte ikke med de som ikke ønsket han der. Han pakket sammen sakene, og gikk rolig bort. Bjarte var aktiv både utad og innad. Han var en erfaren organisasjonsmann og møteleder, men samtidig ordnet Bjarte mange av de praktiske oppgavene. Bjarte gjorde alt fra å organisere og lede – til å koke kaffe og sette ut og rydde stoler.

Slik var Bjarte med sitt nærvær et medmenneske og en medvandrer vi alle ble så glade i, og som vi fikk stor respekt for. Blant Israel-venner var han en bauta. Han arbeidet som Israel-venn i sene nattetimer og på dyrebare helgedager for det han trodde på, og stod og gikk for. Han brukte både tid og penger på opplysningsarbeidet om Israel, og om det manglet penger i organisasjonskassa, betalte Bjarte gjerne av egen lomme.

Ikke alle evner å forstå mennesker som Bjarte. Det kan være ubegripelig for enkelte å fatte et engasjement så blottet for egeninteresse som det Bjarte fremviste. Vi som fikk arbeide sammen med han, fikk mye glede av hans engasjement, men også hans vennlighet, hans gode replikker og lune humor. Bjarte var et ekte menneske vi ikke kunne unngå å bli glade i. Bjarte var tvers igjennom ekte og tvers igjennom uredd. Bjartes store engasjement for Israel bunnet både i hans rettferdighetssans og hans mot. Han talte der andre tiet. Vennskapsarbeidet for Israel betydde mye for ham.

Arne Bjarte-Larsson satt i styret for Israels Venner i Norge (IVIN), og vi dro stadig fordeler av hans store viten og grundige kunnskaper om Israel. Helt til det siste var han levende opptatt av Israels Venner. Bjarte var som vanlig på plass da IVIN arrangerte sitt siste foredragsmøte onsdag 16. november.

Da Bjarte i 2014 fylte 70 år, feiret han på en original måte: Han tok familien med på en ti dagers reise i Israel. Men nå har Bjarte lagt ut på sin aller siste reise. En reise han tar alene. Tankene går til hans kjære Mary som han elsket så høyt. Mary har mistet sin trofaste og kjærlige livsledsager. Våre tanker går spesielt til henne, men samtidig også til barn og barnebarn. De har mistet en klok, god far og en snill bestefar.

Vi takker ærbødigst for vennskapet og lyser fred over Arne Bjarte-Larssons minne.

Israels Venner i Norge

v/leder Bjørn Sæther